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メットライフドーム(西武ライオンズ球場)

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◆メットライフドーム(西武ライオンズ球場)
  ◎設計:池原義郎
  ◎施工:清水建設(第一期スタンド工事)
     :鹿島建設(第二期ドーム化工事)
  ◎竣工:昭和54(1979)年3月(スタンド部分)
     :平成11(1999)年3月(ドーム化工事)
     :平成21(2009)年3月(ダグアウトテラス、フィールドシート設置工事)
  ◎構造:鉄筋コンクリート造(球場ビル、スタンド部分)
  ◎所在地:埼玉県所沢市上山口2135


まだプロ野球の開幕には早いですが、今回は埼玉西武ライオンズの本拠地・メットライフドーム(西武ライオンズ球場~西武ドーム)を紹介したいと思います。この球場については2013年に一度取り上げていますが、昨年から大規模改修に入ったこともあって、これまでの記憶を留めるために再度記事を発表させていただきました。

現在米生保会社のメットライフ生命のネーミングが冠されたこの球場は、昭和53(1978)年に西武鉄道やプリンスホテルの親会社である国土計画(コクド)が、福岡野球株式会社(社長・中村長芳、1924~2007)経営のクラウンライター・ライオンズを買収し、埼玉県所沢市に移転するに際し建てられた球場でした。厳密に言うと球場が竣工する前年にはコクド(西武)グループの総帥・堤義明(1934~)により、多摩湖畔・狭山湖畔に位置する西武所有のこの土地に球場を建設することを発表しており、球場の活用案を模索していた結果の球団買収だったようです。

球場建設に際しては堤義明の出身校である早稲田大学出身で、同大学の教授を務めていた建築家の池原義郎(1928~2017)が設計を担当しています。そして福岡の名門チームだったクラウンライター(西鉄~太平洋クラブ)ライオンズを買収した西武球団が徹底したのが、当時の日本には存在しなかったアメリカンスタイルの球場建設でした。野球場の歴史を取り上げた評論では、MLBロサンゼルス・ドジャースの本拠地であるドジャースタジアム(1962年竣工)をモデルにしたと紹介されることが多いです。しかし内野から外野へと少しずつ下っていく客席の造形や、外野席部分に芝生席を設けた作りなどは、MLBカンサスシティー・ロイヤルズの本拠地であるカウフマン・スタジアム(1973年竣工)に似たものになっています。

ちなみに西武球場は丘陵地の傾斜を活かし、地面の上に客席を設けた作りになっています。地形の関係もあってこのような作りが採用されたと思いますが、他の球場にはない独特な造形が生み出されたと考えられます。横長のバックスクリーンと、外壁に白の塗装が塗られたバックネット裏の球場ビルは他の球場にはないオリジナリティーさを醸し出しています。
また座席はドジャースタジアムと同じ、アメリカンシーティング社(American Seating)製造の椅子・約2万7千席を輸入、当時としては相当ゴージャスな施設となりました。この椅子の色ですが周辺の狭山丘陵の自然と合わせ、黄緑を採用したものです。現在も客席の椅子の9割近くは当時のもので、最近では相当色あせてきましたが開場から40年経った現在も大切に使われ続けています。座り心地も他の球場の椅子に比べて遜色ありません。いかに当時の関係者がグレードの高い球場建設にこだわったか、痛感させられる点でもあります。

そして約2年の歳月をかけ、平成11(1999)年の春には客席上にドーム屋根の架設工事が竣工。ドーム化以降は多少窮屈な印象を受ける球場になりましたが、周辺の自然と共存した環境は他の野球場にはない誇れる点だと思います。ドーム化以降、この球場については春先と秋の寒さと夏の暑さが指摘されますが、密封した完全ドーム化を断念した現在これ以上の改善は望めないと思います。冷暖房のエネルギーを使わない地球環境に優しい球場という事を頭に入れて、暑さ・寒さ対策をしていただいて、この球場へ訪れていただきたいものです。
ちなみにアメリカMLBの強豪チームである、ボストン・レッドソックス、ニューヨーク・ヤンキース、シカゴ・カブスの本拠地での試合は、春先だと氷点下近い気温でも試合をやっていることもお忘れなく。虫や鳥が嫌いな方は密封型ドームでの観戦をお勧めします。

ここからはかなりの数の写真になりましたが、2017年と2018年に撮影した写真をご覧ください。なお今回は筆者の父親が撮影した、開場間もない1980年と1981年の西武ライオンズ球場時代の写真も併せてお楽しみください。
今から3年後の球場の改修工事完成を楽しみに、今年も地元球団を応援したいと思います。

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1980年、1981年撮影の西武ライオンズ球場。オープン当時、日米野球のため来日したメジャーリーガーもその美しさを絶賛した。但し周辺に多摩湖、狭山湖という東京都水道局管轄の二大貯水池があることが影響してか、少し天気が悪くなると雨が降るという気象状況に悩まされ、その結果ドーム化の運びとなった。ドーム架設前は1塁内野スタンドに座ると、秩父山系に沈む美しい夕日が見えたり、自然と共存したとても美しい球場だった。
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当時のレオは少し不格好。ちなみに妹分のライナがデビューしたのは、1981年5月のこと。デザインは勿論のこと手塚治虫。
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勝利試合後バックネット裏の客席を選手が上って行くのも、開場当初からの慣習。
上の写真はステーヴ、下の写真はテリーの両外国人選手の姿が見える。
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当時の西武球団は勝利・ホームラン時の花火打ち上げ、マスコットの採用、子供のためのファンクラブを結成するなど、当時のプロ野球では画期的な企画を様々おこない、年間130万~140万人の観客を動員する(79年~81年は実数に近い観客数を西武球団は発表していた)人気球団となった。

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3塁側L,sデッキシート上に設置されている年代物の電子オルガン。アマチュアキーボード奏者で楽器の歴史に詳しい筆者の姉が詳細を調べたところ、ビクターの子会社・ビクトロンによって西武ライオンズ球場が開設した約40年前に製造されたものだという。その後ビクトロンは世界的な楽器メーカーであるローランド社に吸収されたため、オルガンにはローランドのエンブレムが付けられている。更にこのオルガンは改造され、レトロチックで温かい音色のハモンドオルガンの音も鳴る優れものになった。
なお他球場はシンセサイザーなどでオルガン音を再現し、演奏されているところも多いが、メットライフドームは正真正銘のオルガン演奏である。試合中の応援と一体になって奏られるオルガン演奏は、この球場の魅力の一つだ。
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メットライフドームへの途中駅である西武池袋線・西所沢駅ホームには,このような掲示もされている。

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by tokyo-farwest-net | 2019-01-25 14:25 | ■埼玉・所沢 | Trackback | Comments(2)
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Commented by gipsypapa at 2019-01-26 12:49
ファンではありますが、球状には行ったことがないので、詳しく見せてもらいました。
先日、ライオンズの選手が出たテレビを見たら
あのファンの中を歩いて登るのって
かなりしんどいそうです。(笑)
今年も頑張って欲しいですね。
Commented by tokyo-farwest-net at 2019-01-26 18:06
gipsypapaさま、ライオンズの本拠地はこんな感じになっています。
狭山丘陵の森の中にありまして、ドーム内に鷹やコウモリが飛んできたこともありました。
ビクトリーロードですが、あそこを歩いてく選手をどうしても触りたくなってしまうのです。
子供の頃、太田卓司と立花の各選手の背中を叩いてしまった記憶があります。
辻監督就任以来、好調が続いていますが、今年こそ日本一になって欲しいです。
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